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  • Un 3e titre mondial de suite pour Shiffrin. Gagnon 20e.

    ST MORITZ, Suisse - L'Américaine Mikaela Shiffrin est entrée dans l'histoire, samedi aux Mondiaux de ski alpin de Saint-Moritz, en devenant la première skieuse de l'ère moderne à remporter un 3e titre d'affilée dans la spécialité et ce, à seulement 21 ans.

    Avant elle, seule l'Allemande Christel Cranz avait réussi cette performance, de 1937 à 1939, pour un total de 4 titres en slalom durant sa carrière, en plus du sacre en 1934.

    En 1 min 37 sec 27/100, Shiffrin, qui a signé le meilleur temps des deux manches, a devancé la Suissesse Wendy Holdener (+1 sec 64/100) et la Suédoise Frida Hansdotter (+1 sec 75/100).

    « C'était dur, les conditions étaient vraiment bonnes mais cela a été difficile car la piste était à la fois glacée et agressive », a expliqué Hansdotter.

    Ces conditions ont dû déstabiliser la Slovaque Veronika Velez Zuzulova, 3e temps de la manche initiale, qui a enfourché à l'entame de la seconde, voyant s'envoler ses espoirs de première médaille internationale. L'épouse de l'entraîneur français Romain Velez se consolera avec la médaille d'argent obtenue dans l'épreuve par équipes.

    « Je suis super heureuse de ce 3e titre de suite. Cela signifie beaucoup. Etre capable de skier à ce niveau depuis tant d'années est fantastique », a commenté celle qui a dépassé désormais au palmarès la Croate Janica Kostelic, double championne du monde de suite de la spécialité en 2003 et 2005.

    « Ma 2e manche a été vraiment bonne. Dans le portillon de départ, j'entendais la foule qui encourageait Wendy (Holdener). Je ne réalise pas que j'ai remporté un 3e titre, je suis tellement heureuse », a ajouté la bonde américaine.

    Avec un premier titre à Schladming en 2013, Shiffrin, championne très précoce, a récidivé deux ans plus tard à domicile à Vail/Beaver Creek. Plus tôt dans la semaine, elle avait décroché l'argent jeudi dans le slalom géant.

    Egalement championne olympique de slalom en 2014 à Sotchi, Shiffrin, qui a remporté son premier slalom de Coupe du monde à 17 ans, domine actuellement le slalom comme le Suédois Ingemar Stenmark a pu le faire chez les hommes à son époque.

    Au panthéon américain, seuls deux skieurs sont encore au-dessus d'elle avec plus de titres mondiaux: Ted Ligety (5) et Bode Miller (4). Lindsey Vonn compte elle deux médailles d'or, obtenues en 2009 à Val d'Isère (descente et Super-G).

    Derrière elle à Saint-Moritz, Holdener boucle « deux semaines de folie » par une belle 2e place, après avoir été sacrée dans le combiné.

    « Il y a eu beaucoup d'émotions et beaucoup de réussite. C'est absolument incroyable de finir ces Mondiaux à domicile avec deux médailles », a-t-elle réagi.

    Source: RDS Sports

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